Bactérias liberam afrodisíacos que incentivam o sexo

As secreções bacterianas colocam protozoários com disposição para o sexo. Este afrodisíaco inesperado pode abrir a porta do quarto para que os microbiologistas estudem o comportamento sexual em muitas espécies mal compreendidas – e talvez até nos primeiros animais.

Até agora, o protozoário de choanoflagelato Salpingoeca rosetta mostrou pouco interesse em acasalar em culturas de laboratório . Alguns anos atrás, uma equipe liderada por Nicole King na Universidade da Califórnia, Berkeley, convenceu alguns a acasalar , embora o processo tenha demorado 11 dias e envolvido apenas uma pequena fração das células.

Mas quando a estudante do rei, Arielle Woznica, passou a adicionar uma bactéria comum, Vibrio fischeri , a uma cultura, ficou surpresa ao ver os choanoflagelados formarem o que parecia ser um enxame de acasalamento dentro de poucas horas.

Experimentos mais cuidadosos mostraram que os choanoflagelados estavam realmente se acasalando e produzindo descendentes geneticamente recombinados. Em colaboração com químicos na Universidade de Harvard, o time finalmente determinou que uma proteína liberada pela bactéria era responsável por desencadear o enxame. “Para o nosso conhecimento, é a primeira evidência de bactérias que regulam o acasalamento”, diz King.

Recolhendo Enxames – Arielle Woznica

 

A proteína, que os pesquisadores chamaram de EroS, é uma enzima que corta grupos de açúcar de moléculas de proteína na superfície dos choanoflagelados. As bactérias provavelmente estão colhendo esses açúcares por energia, diz King.

Os choanoflagelados, por sua vez, podem usar altas concentrações de EroS como um sinal de que as condições são adequadas para a reprodução sexual – embora seja assim que isso permanece desconhecido.

Se outros protozoários também usam pistas ambientais para desencadear o acasalamento, isso pode explicar por que tão poucos deles exibem comportamento sexual em culturas de laboratório. “Pode ser que eles exigem algum sinal sobre o qual não sabemos”, diz Joseph Heitman , da Duke University em Durham, Carolina do Norte. Se assim for, muitas espécies agora pensadas para ser inteiramente assexuadas podem realmente ser sexual nas condições corretas. “Eu acho que isso estimulará muitos outros trabalhos”.

A descoberta pode ter uma outra implicação, o rei especula. Os animais multicelulares modernos provavelmente evoluíram de um antepassado muito semelhante a um choanoflagelado e enzimas de uso de esperma animal semelhantes aos EroS para identificar e penetrar os ovos da espécie certa.

O que começou como um sinal de acasalamento poderia ter sido cooptado em animais para um papel ainda mais importante. “Essa é a extrema possibilidade”, diz King.

 

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Fonte: https://www.newscientist.com/article/2134063-bacteria-release-aphrodisiacs-that-put-others-in-mood-for-sex/